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Ao menos 36 mortos em incndio em cassino de Manila – Internacional

Ao menos 36 pessoas morreram asfixiadas no ataque a um cassino de Manila executado por um homem que incendiou o local antes de cometer suicdio, anunciaram nesta sexta-feira as autoridades filipinas, que descartaram a hiptese de terrorismo.

Cinquenta pessoas ficaram feridas no tumulto provocado por tiros, que levaram os clientes aterrorizados a tentar fugir do Resorts World Manila, que fica diante do Aeroporto Internacional da capital filipina.

O homem, descrito pelas autoridades como um ladro que sofria de distrbios psicolgicos, abriu fogo no cassino meia-noite (hora local) com um fuzil M4. Em seguida espalhou gasolina em uma mesa de apostas e ateou fogo, segundo o chefe da Polcia Nacional, Ronald Dela Rosa.

O autor dos disparos desapareceu em meio ao caos provocado pelo pnico e a fumaa. A polcia iniciou uma caada ao homem, que entrou pela madrugada no complexo, onde tambm existe um centro comercial.

O corpo carbonizado do criminoso foi encontrado em um quarto do hotel cinco horas mais tarde, de acordo com o chefe de polcia de Manila, Oscar Albayalde.

“Falava ingls, era alto e branco. Provavelmente era estrangeiro”, disse imprensa.

A polcia anunciou que os corpos das 36 vtimas foram encontrados no cassino.

As vtimas faleceram ao inalar a fumaa txico procedente da combusto dos tapetes.

– Terrorismo descartado –

O criminoso “ateou fogo ao corpo dentro do quarto do hotel”, explicou Dela Rosa.

“Se encostou na cama, se cobriu com uma manta muito grossa, aparentemente molhada com gasolina e ateou fogo a si mesmo”, disse o comandante.

Antes do anncio da morte do atirador, uma mensagem no comprovada pareceu reivindicar a ao em nome do grupo Estado Islmico (EI). O presidente americano Donald Trump chegou a mencionar um ataque “terrorista”.

Mas as autoridades filipinas afirmaram que a ao foi um roubo frustrado e descartaram completamente a pista terrorista.

O porta-voz da presidncia, Ernesto Abella, tambm indicou que a situao “no est relacionada de nenhuma maneira com um ataque terrorista”.

“Foi simplesmente um roubo e o mais provvel que tenha sido executado por um perturbado”, disse imprensa Albayalde.

As autoridades informaram em um primeiro momento que um homem, que ao que parece atuou sozinho, caminhou at uma rea do cassino e atirou com um rifle contra um monitor de televiso, antes de espalhar gasolina em uma mesa de apostas.

O homem atirou novamente e colocou vrias fichas em de jogo em uma mochila. De acordo com a polcia, o criminoso teria levado o equivalente a 113 milhes de pesos filipinos (2,3 milhes de dlares).

O ataque provocou pnico entre os clientes, que acreditaram em um atentado terrorista.

“Ia voltar para o segundo andar, quando vi gente correndo. Alguns hspedes do hotel disseram que algum havia gritado ‘Isis’ (Estado Islmico)”, contou rdio DZMM Maricel Navarro, que trabalha no complexo.

“Os hspedes gritavam. Fomos para o poro e nos escondemos. As pessoas gritavam, os clientes e os funcionrios estavam aterrorizados”, acrescentou Navarro.

“Quando sentimos cheiro de fumaa, decidimos ir para a sada, no estacionamento. De l conseguimos sair, mas, antes de sair, ouvimos dois disparos, e tinha muita fumaa no trreo”, completou.

– Lei marcial –

Na semana passada, o presidente filipino, Rodrigo Duterte, imps lei marcial em toda regio Mindanao (sul) para reprimir uma insurreio islamista que declarou lealdade ao EI.

Na regio, que ocupa um tero do territrio filipino, vivem 20% dos mais de 100 milhes de habitantes do arquiplago.

Duterte alertou na semana passada que poderia estender a lei marcial para o restante do pas, em caso de aumento da ameaa terrorista.

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